最新的人类呼吸道病毒疫情和潜在性的大流行2015年9月

呼吸道病毒在人类引起大流行历久已来,而且现在还时有发生。许多新型病毒起源于动物并且由动物传染给人,即“人畜共患病”。这些都是通过人与动物之间复杂的相互作用发生的。传播的方式往往是通过呼吸途径,但可能不会立即产生症状。这些病毒通常导致突发疾病,迅速出现人传人现象,而且死亡率高。因此,这些新病毒通常会引起普遍的恐慌。除了相关的发病率和死亡率问题外,疫情和流行病也可能影响某个疫情严重的国家的经济。例如,始发于 2002年的SARS冠状病毒的流行,估计已对亚洲多个国家以及加拿大造成了350 至450亿美元的经济损失。新加坡为受其影响而关闭学校的国家之一,同时经济出现多方面停滞不前。以最近在韩国出现的MERS冠状病毒疫情为例,虽然没有官方数字可以显示这一流行疾病对经济的影响,但可以确定,其影响是巨大的。这促使韩国政府采取多种对应措施以重整对其旅游业的信心。

在这篇短文中,将简要提供MERS冠状病毒和禽流感的最新信息。

中东呼吸综合征冠状病毒(MERS CoV)

MERS CoV最早于2012年6月在沙特阿拉伯报道,病情流行持续至2015年9月。极有可能病毒在这之前就已经在中东传播了。一个对在2012年2月在约旦爆发的住院呼吸道感染的回顾性调查显示,MERS冠状病毒感染有2例确诊病例和11个疑似病例。值得注意的是,10个疑似病例都是医务工作者。

截止至2015年9月18号,全球确诊病例数量为1564。其中,至少有551人死亡。20多个国家已经报道有MERS冠状病毒的病例。所有病例都源自于中东或有中东旅行史,也有一些继发病例。疫情在中东地区持续,于2015年9月11日到17日这一周内,在沙特阿拉伯有17个新病例产生。

正如前面提到, 很多时候在卫生保健机构可能通过人传人而传播。以一名韩国男子在中东感染MERS冠状病毒后, 回国后导致韩国MERS冠状病毒大爆发为例。该名韩国男子于2015年5月至7月前往中东,病后回国, 随后在韩国的几个医疗中心寻求治疗。所形成的二级和三级感染者的传播网络造成共186人患病,36人死亡。严格的应对措施被实施后,1万6千多人(包括医疗工作者)被隔离。截止于2015年7月4日,这次爆发终于结束了,韩国没有出现新病例。

虽然目前认为单峰驼驼是MERS冠状病毒的可能性传染源,但确切的传输途径仍不确定。目前的管理是提高对MERS冠状病毒的认识,在面对可能的情况下实行严格的感染控制措施(但是并不愉快)。这种感染控制措施,任何失误都极容易导致在该国境内出现传染大爆发。

流感和禽流感 H7N9 

流感病毒对我们每个人来说都不陌生。这种病毒引起的疾病每年都有流行,A型流感株和B型流感病毒还在社区范围内传播。医生的建议是每年进行流感免疫接种,因为病毒通常每年都会发生微小变化。大约每20至30年,每当一种蛋白明显转变的流感毒株产生时,全球范围内就会有数百万流感病例出现。上次于2009年在墨西哥发生的流感大流行,就是源于H1N1病毒株重组。这种病毒现在仍然在流行。

禽流感病毒(AIV)

有许多导致鸟类感染并且在鸟类中传播的流感病毒,称为禽流感病毒。这些禽流感病毒有可能在野生候鸟与家禽之间传播。他们很少跨越物种屏障感染人类和其他哺乳动物。这种禽流感病毒的循环往复,产生连续的抗原转移和扩散,从而导致新的病毒。在过去的100年里有四次类似情形发生,并导致大规模流行。在1957年流行的是流感A型H2N2,1968年H3N2,A型H1N1流感在1918年和2009年已发生了两次。在过去10年里已发生了两次H5N1和H7N9禽流感病毒的流行,引起了广泛关注。

禽流感病毒H5N1 

第一次发生在1996年,造成18人感染,其中6人死亡。该病毒复发于2003年,已成为地方性的跨越广泛区域地理位置的株种。有报道,在16个国家分布有784例确认的人类感染病例,其中有429人死亡。病死率较高,一直持续在55%。人类感染病例数目似乎已经在最近几年下降,近期的重点一直在H7N9毒株。

禽流感H7N9 
该新型A型H7N9人类感染的首次报道是在2013年初。从中国东部地区已迅速蔓延到中国的许多其他省份以及其他国家。与H5N1相比,H7N9不会引起家禽死亡,这使该病毒更加难以控制。

截至2015年9月,共报道了677个病例。其中,60岁以下的死亡率在36%,60岁及以上的死亡率在59%以上。其他国家的患病病例都与到中国旅游有关。已有关于禽流感病毒家族感染的报道,这可能是因为家庭成员共同暴露于同样病毒的结果,也可能是由于人与人之间的传播有限的原因。

虽然人类感染的病例在2015年有所下降,谨慎的做法还是要预防H7N9。目前,还没有可预防流感H7N9的商业化的疫苗面世。

再次重申,新的呼吸道病毒对人类的感染,在有文字记载的历史上时有发生。我们必须有所准备,在未来几年还会有类似的新病毒出现。